Parti tardivi? - 5 giugno 2018

Un parto tardivo non ostacola i successi precoci.

Ogni teorico svantaggio legato alla data di nascita dal beneficio di una primavera più mite.

 

Già nel 1977, quando facevo il commentatore al Timeform, iniziai a mettere in discussione l’assunto secondo cui la precoce data di nascita dei puledri sia un vantaggio reale quando si corre, specialmente a due anni.

Quando il 17 marzo si aprì la stagione irlandese 1977 la prima corsa per i due anni la vinse Sookera, nata il 15 maggio- il più giovane dei 13 partenti. Sookera ha poi continuato a vincere, tra cui le Chesham a Royal Ascot e le Cheveley Park Stakes. Royal Ascot vide anche Emboss primo nelle Norfolk – un altro nato il 15 maggio – la sua quinta vittoria consecutiva. Più avanti quell’anno le Phoenix s furono vinte da Perla, nata l’11 maggio, le Lowther da Enstone Spark, sebbene nata addirittura il 6 giugno, e le Champagne a Doncaster videro trionfare Sexton Blake -20 maggio- alla sua terza vittoria consecutiva.

I ventisei due anni che vinsero le 32 Pattern a loro riservate nel 1977 in UK e Irlanda comprendevano 4 nati a febbraio, 5 a marzo e 10 ad aprile. Ma sei di loro erano puledri di Maggio, con Enstone Spark che sferrò un duro colpo da parte della ristrettissima minoranza dei nati a giugno. I 6 vincitori di Pattern nati a maggio – Emboss, Music Maestro, Perla, Sexton Blake, Sookera, Thunor – vinsero complessivamente l’impressionante totale di 22 corse a 2 anni.

Uno dei problemi che si affrontano nel cercare di valutare la realtà è che l’analisi delle date delle nascite fornita da Weatherbys non distingue tra puledri destinati alle corse in piano e quelli allevati per le corse in ostacoli. Sappiamo solo che, dei 12.185 puledri nati 2011, 7.307 erano destinati esclusivamente alla carriera in piano, una percentuale appena inferiore al 60% del totale. Di conseguenza, l’analisi delle date di nascita viene grossolanamente distorta dai puledri allevati per le corse in ostacoli che tendono a nascere più avanti nella stagione rispetto ai loro simili destinati al piano. Prendiamo Brian Boru come esempio. Tra i suoi 90 nati 2011 non c’erano nati a Gennaio e solo quattro nati a Febbraio; però ci sono 30 puledri col “compleanno” a Maggio e nove nati a Giugno: il 43% dei suoi puledri è, quindi, nato a Maggio o a Giugno.

Paragoniamolo a Duke Of Marmalade, uno degli stalloni Flat di Coolmore 2011. Il Return of Mares registra 105 suoi puledri nati in UK o Irlanda nel 2011. Solo 9 di loro sono nati a Maggio, nessuno a Giugno. Si tratta di un molto diverso 8,6%, probabilmente un’indicazione più realistica della percentuale di puledri per il piano nati a Maggio e Giugno rispetto al totale del 22,51% mostrato nell’analisi complessiva delle date dei parti. Se il dato di Duke Of Marmalade è di significativo, i nati Maggio sono in inferiorità numerica di oltre 9 a 1.

Ovviamente chi ha fiducia nella tabella peso-per-età deve accettare che un puledro nato quattro mesi prima (rispetto ai suoi rivali) goda di un vantaggio teorico. La tabella del Timeform suggerisce che in una corsa di due anni a 1.000m. dovrebbe ricevere (dai cavalli più anziani) 3kg meno in Ottobre rispetto a quanto riceverebbe nella prima metà di Luglio. Ma uso il termine “teorico” perché, come hanno mostrato quei puledri di due anni nel 1977, la classe può facilmente azzerare qualsiasi svantaggio percepito. È essenziale ricordare che i nati a maggio sono più vicini alle leggi della Natura rispetto ai loro coetanei nati a inizio stagione, con clima  molto più freddo, ore diurne più brevi e senza nuova erba fresca. La verità è che i nati a maggio o giugno potrebbero aver bisogno di un po ‘di tempo, ma i migliori di loro sono più che capaci di reggere il confronto con rivali in qualche modo più vecchi. Ho osservato le date di nascita dei vincitori di gruppo 1 e 2 in Europa e in Nord America nel luglio 2012. Sono 50 soggetti, 3 dei quali nati a gennaio, 10 a febbraio, 13 a marzo, 17 ad aprile, 6 a maggio e 1 a giugno. Il sestetto di maggio è particolarmente interessante: include non meno di quattro vincitori di Gruppo 1: Danedream (7 maggio), Point Of Entry (10 maggio), Acclamation (16 maggio) e Mayson (16 maggio). Molti altri vincitori del gruppo 1 sono nati a fine aprile, compresi i 3 anni Imperial Monarch e Great Heavens (entrambi nati il ​​28 aprile) e Aesop’s Fables (30 aprile).

Sono pronto a credere che una data di nascita più tardiva sia meno un problema per i puledri nati in America, per il clima più caldo. La storia delle Belmont supporta certamente questa “visione”. Sebbene costituisca l’ultima tappa della Triple Crown americana, le Belmont si disputano nella prima metà di giugno. Piuttosto sorprendentemente, parecchi cavalli hanno vinto questa corsa poco dopo il loro reale terzo compleanno. Ad esempio, negli ultimi 16 anni, Touch Gold (26 maggio), Victory Gallop (30 maggio), Lemon Drop Kid (26 maggio), Birdstone (16 maggio) e Afleet Alex (9 maggio). Nel Luglio 2012, due vincitori di Gruppo 1 nati “tardi” furono American e Mucho Macho Man, uno dei migliori quattro anni d’America. Nonostante sia del 15 giugno, questo figlio di Macho Uno si è classificato secondo in due Gr2 durante la campagna giovanile e si è piazzato terzo nel Kentucky Derby, quando mancavano ancora 6 settimane al suo reale terzo compleanno

Ciò detto, è chiaramente migliore che mai adesso, a 4 anni. È sembrato un cavallo da Gruppo 1 in fieri quando ha vinto il Suburban Handicap di Gruppo 2 – la sua terza vittoria su quattro corse nel 2012.

L’Acclamation americano è un altro che è riuscito a vincere a due anni, nonostante sia nato avanti nella stagione ma ha anche brillato come corridore maturo a quattro, cinque e sei anni. Questo nipote di Nureyev, dall’eccellente stallone californiano Unusual Heat, è stato decretato Campione dei maschi anziani nel 2011 e poi ha vinto le ultime tre edizioni del Charles Whittingham Memorial Handicap di Gruppo 1.

Point of Entry, del 10 maggio, ha scelto nientemeno che le Man O’War Stakes – vinte in passato da Dahlia, Secretariat, Theatrical, Daylami, Fantastic Light e Cape Blanco – per diventare un vincitore di Gruppo 1.

Point of Entry sarebbe ben degno dell’ingresso nei ranghi degli stalloni in Kentucky.

Il 14 luglio la vittoria di Point Of Entry nelle Man O’War Stakes fece parte dell’impressionante tripletta di Gruppi di suo padre Dynaformer, tripletta completata dall’ex-francese Starformer nel Robert G Dick Memorial (Gr3) e da Ioya Bigtime nelle Stars And Stripes Stakes (Gr3).I devoti dell’ex stallone di Three Chimneys, morto all’inizio di quest’anno a 27 anni, non saranno sorpresi di sapere che tutte e tre le vittorie sono arrivate in erba. Complessivamente Dynaformer ha lasciato con un’eredità di 23 vincitori di Gr1, tra cui importanti campioni europei come Lucarno, Rainbow View, Wiener Walzer e Americain. È difficile immaginarsi che abbia realizzato così tanto dopo aver iniziato a coprire alla Wafare Farm a soli $ 5.000.

L’aspetto più triste della morte di Dynaformer è che il gigantesco figlio di Roberto non ha figli stalloni ad alto livello che funzionino in Kentucky. Senza dubbio sarebbe stata una storia diversa se il suo Barbaro  – vincitore del Florida Derby e Kentucky Derby – non avesse  subito un catastrofico infortunio nelle Preakness. Di conseguenza c’è da augurarsi che i successi di Point Of Entry possano aiutarlo a meritare un box in una delle migliori stazioni di monta del Kentucky. Oltre alle Man o’War, Point Of Entry ha vinto anche le Elkhorn Stakes (Gr2) sui 2400 in erba. Come ci si può aspettare da un homebred dei Phipps, il vincitore delle Man O’War ha un pedigree di prim’ordine. Come Barbaro, discende da una nipote di Mr Prospector, ma se Barbaro è un prodotto di una figlia di Carson City, la madre di Point Of Entry, Matlacha Pass, è figlia di Seeking The Gold, stallone che sarà sempre ricordato come padre di Dubai Millennium (da cui di Dubawi).

Point of Entry e Starformer sono tra i 5 vincitori di Gruppo prodotti da nipoti di Mr Prospector tra i nati 2008 di Dynaformer. Gli altri sono White Moonstone, vincitrice del Fillies’ Mile, la vincitrice di Gr 1 (Blue Grass Stakes) Brilliant Speed ​​e il vincitore di Gr2 in erba Casino Host. White Moonstone e Casino Host sono altri due prodotti da fattrici da Seeking The Gold, che ha anche generato la madre del 3 volte vincitore di Gr1 in erba Riskaverse.

La seconda madre di Point of Entry, Our Country Place da Pleasant Colony, era una “fidanzata” abituale di Seeking The Gold. Questa cavalla – figlia della fattrice di prima qualità Maplejinsky da Nijinsky, essa stessa figlia della campionessa Gold Beauty – ha prodotto 5 foals da Seeking The Gold, quattro dei quali femmine.

Tutte e quattro le puledre hanno lasciato il segno, in una modo o nell’altro. Country Hideaway ha vinto due volte il First Handicap Flight (Gr2)  a 1.400 metri, mentre la sorella Pleasant Home ha fatto ancora meglio, vincendo la Breeders ‘Cup Distaff 2005. La sorella Matlacha Pass non è stata così duratura, correndo solo tre volte ma vincendo in due occasioni: però è diventata fattrice più riuscita delle sorelle, anche se Country Hideaway annovera i vincitori di Gruppo Boca Grande e Vacation tra i suoi discendenti.

Point of Entry è il secondo vincitore di Gruppo 1 per Matlacha Pass dopo la puledra di grande talento Pine Island, che ha riportato un infortunio mortale nel 2006 nella Breeders’ Cup  Distaff. A quel punto Pine Island aveva vinto le Alabama Stakes (Gr1) – corsa vinta anche dalla sua terza madre Maplejinsky e dalla figlia di Maplejinsky Sky Beauty – e le Gazelle Stakes sempre di Gruppo 1. Pine Island, come Point Of Entry, era figlia di uno stallone appartenente alla linea di Roberto, il cui padre era il Arch, figlio di Kris S. La quarta sorella, Home Sweet Home, è stata esportata in Giappone, dove è diventata regolarmente ospite del vincitore del Florida Derby Brian’s Time – come Dynaformer, figlio di Roberto. I due insieme hanno prodotto Birdie Birdie, il 3 anni giapponese con il rating più alto nel 2010.

Con un pedigree così Point Of Entry è ben qualificato per avere successo come stallone – a condizione che gli allevatori USA possano perdonarlo di essere un cavallo da erba con molta stamina. Speriamo si ricordino che Kitten’s Joy è stato un altro che si è fatto un nome in erba, in gran parte in corse dai 2.400 metri ed oltre.

Late foaling dates no barrier to early success